さんぷる歯科医院

なみだ目について epiphora

なみだ目(流涙症)の原因

まず、なみだ目はなぜ起こるのでしょうか。患者さんの多くは、涙が出る量がひとより多いので、なみだ目が起こると思っていらっしゃいます。確かに、涙が多く出て起こるなみだ目もあります。例えば、ゴミやコンタクトレンズのような異物が目に入った時、結膜炎、まぶたの縁の炎症、角膜の炎症などで、生理的ななみだ目が起きます。けれども、なみだ目を訴える多くの患者さんは、このような病気はなにも無いのになみだ目になっているのです。以前は少しの風が目に当たったくらいではなみだ目にはならなかったと思います。

そもそも涙は上まぶたの涙腺でつくられます。感動したり悲しい時に涙がでるのが普通と考えられてますが、大事なことは、朝起きてから日中の活動時間には、目の表面が乾かないようにするため、ずっと少量の涙が出続けているのです。眼球表面が乾いてしまえば、眼球についた異物や細菌などの洗い流しや殺菌ができないのみならず、なんといっても目の表面(角膜)の透明の維持ができなくなってしまいます。そして、その涙は乾燥で1割が失われますが、残りの9割は、実は目頭近くにある細い通り道を抜けて鼻の奥に流れていくのです。この細い排水管を涙道(るいどう)と呼びます。

この涙道が細く狭くなれば、あるいは詰まれば、排水がうまくいかずに涙はあふれ出てしまいます。まるで台所排水の詰まりのようなことが起きるのです。これがご高齢の方に多いなみだ目の原因です。なみだ目を放置しても自然に治ることはございません。また、涙道が狭くなっている状態を薬で良くする方法もございません。 なみだ目を放置すれば、涙道に貯まった細菌などにより、化膿などの炎症が起きやすくなります。このような炎症がおこれば、今後の治療はより難しくなります。これは、台所の排水管の工事と同じです。

なみだ目の治療方法

治療の方法ですが、涙道の狭さの程度が軽ければ、切らないで治すことができます。これはシリコーンでできた専用の細く柔らかい棒(ステント)を、涙道に挿入する方法です。チューブの形をしていますが、チューブの中を涙が流れることはありません。巷ではチューブ挿入術と呼ばれていますので、「チューブの中を涙が流れる」といった勘違いが起きやすいです。局所麻酔後、詰まりが軽度で症状が軽い場合は片目5分くらいで終わります。もちろん日帰りで、健康保険も適用されている治療法です。挿入時は軽い痛みを感じます。慣れた術者は9割以上の症例で内視鏡を使用しないで安全にステント挿入が可能です。同じ治療でも内視鏡使用により540点(5,400円)費用が加算されます(手術保険点数は内視鏡使用2,350点、内視鏡使用しないが1,810点)。シリコーンのステントは、涙道の狭くなっているところを拡げ、涙の流れを良くします。早ければ挿入後1週間で、なみだ目が良くなっているのが実感できます。ステントは何ヶ月かいれたままにしておきますが、ステントが入っている間も普段通り、洗髪、入浴、運動、水泳もできます。

なみだ目がひどくなり、涙道の詰まりがひどくなっている場合や、すでに炎症が起きている場合は、ステントを入れることが非常に難しくなります。この場合は、残念ながら切る治療が必要になるかもしれません。どんな病気でも早期発見、早期治療が大事であると言われますが、なみだ目も例外ではありません。つまり軽いうちに適切な治療をすれば治りがはやく、放置して重症化すれば簡単に治りません。なみだ目でお悩みの方は、眼科専門医の受診をおすすめ致します。

費用等(自己負担額)

涙管チューブ挿入術※
  健康保険3割負担 健康保険1割負担
初診片眼 14,300円 4,770円
初診両眼 25,820円 8,610円

※自己負担額は使用薬などで多少変動します。
※院外処方としての概算です。院内処方の場合は薬代が加算されます。